Bears

Quella degli Orsi è una cultura basata sul genere e sull’identità sessuale, subcultura della comunità gay, che si è sviluppata in maniera trasversale a tutte le nazioni ed a tutte le estrazioni sociali.

Definizione

Nella colorita terminologia gay, per orsi si intendono uomini  quasi sempre pelosi, (ma i chubbies per esempio non lo sono), spesso dalla corporatura robusta,  oppure semplicemente sovrappeso, in genere dall’aspetto molto mascolino.

A differenza degli Stati Uniti, dove si usano definizioni diverse per “Bear” (orso) e “chubby” (ciccione) in Italia di solito ci si riferisce ad entrambi con il termine “orso”. In realtà un “orso” è un uomo peloso, grasso o magro.

Per cacciatore invece si intende comunemente  una persona gay attratta dagli orsi. Può essere egli stesso un bear, o un giovane bear, un cub , oppure semplicemente un admirer.

Le sfumature sono tante e lasciano il tempo che trovano, ma nonostante si tratti di una comunità molto poco conosciuta, sono dell’ordine delle migliaia (oltre 23.000 persone) le persone che vi partecipano in maniera attiva in Italia .

L’identità bear, tuttavia, è diventata nel tempo sempre più inclusiva e quasi autoghettizzante. Piuttosto che delle determinate caratteristiche fisiche, ormai, una delle costanti è la rielaborazione, o a volte il rifiuto, di elementi e di stereotipi dell’immaginario gay maggioritario.

Cenni storici

Nata attorno alla metà degli anni ’80 del secolo scorso, la ”bear culture” si sviluppa nella comunità di lingua inglese statunitense, anglosassone ed australiana.

Il rapido dilagare di tale cultura gay è legato alla contrapposizione della figura dell’orso (in carne, villoso) a quella del gay stereotipato (magro, muscoloso, depilato). Nato come disimpegno e rifiuto della muscolarità gay imperante, in realtà la stereotipia orsa, fatta di fisici abbondanti e peli e camicie a quadroni,  raggiunge spesso livelli di conformismo parecchio elevato.  Il propagarsi della immagine e del nuovo life-style ha contribuito in modo massiccio alla diffusione della cultura ursina, che conta comunità in quasi tutti gli Stati in cui l’omosessualità è diffusa, consentita e tollerata ma anche in paesi (come l’area mediorientale) dove l’omosessualità è proibita o repressa.

Soltanto all’inizio degli anni ’90 la cultura ursina arriva in Italia ad opera di alcuni pionieri che crearono un gruppo a Milano, “Orsi italiani – Girth & Mirth”, riprendendo l’esperienza dei vari gruppi Girth & Mirth già operanti nel mondo, laddove con il primo termine si intende letteralmente “tronco di albero” e, per estensione, “girovita”, “robustezza”, mentre con il secondo si intende dire “allegria”, “benessere”, “voglia di vivere”. Girth & Mirth quindi inteso come espressione del vivere il proprio fisico oversize con naturalezza e gioia.

Grazie all’aumento dei suoi simpatizzanti, il fenomeno degli orsi inizia quindi a farsi notare e a crearsi degli spazi di visibilità durante gli appuntamenti ufficiali del movimento LGBT, quali ad esempio le “Pride Parade” italiane, fin dalla prima storica del ’94 a Roma, in cui per la prima volta apparve uno striscione degli orsi. Da Milano a Roma, la diffusione degli appuntamenti a tematica ursina fu breve, per passare quindi a tutto il resto del paese.

Attualmente le più strutturate comunità ursine italiane si trovano a Milano, Roma, Bologna e Palermo, ma praticamente in ogni città si svolgono feste e appuntamenti a tema.

Da non sottovalutare il ruolo che Internet ha avuto per la cultura ursina, dove  decine di siti nati in questi ultimi dieci anni, soprattutto siti come bearwww, eurowoof ed un canale chat di IRC, #orsitaliani, a partire dagli anni 90 hanno contribuito a diffonderne le idee e a far conoscere fra di loro orsi e cacciatori.

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